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Posts Tagged ‘SF-Romane’

1951 erschien mit „Puppet Masters“ einer der bekanntesten und zugleich einflussreichsten SF-Romane von Robert A. Heinlein. Die Geschichte um eine außerirdische Invasion, bei der Menschen zu Sklaven der fremden Wesen werden, wurde nicht nur mehrfach verfilmt, sondern auch in den unterschiedlichsten Variationen literarisch als auch visuell umgesetzt.

Heinlein schildert die Ereignisse aus der Sicht des Agenten Sam, der zusammen mit Mary und seinem Vorgesetzten versucht, der Invasion Herr zu werden. Doch ist dies alles andere als einfach. Die Invasion geht von schneckenartigen Wesen aus, die sich zwischen den Schultern festsetzen und auf diese Weise ihre Wirte steuern. Ein zusätzliches Problem ist, dass sich diese Wesen nicht nur schnell teilen, sondern weitere Ufos landen …

Im Gegensatz zu Jack Finneys Roman „Invasion der Körperfresser“ aus dem Jahr 1955, in dem die heimtückische Invasion eher den Charakter eines Paranoia-Thrillers annimmt, wirkt Heinleins Invasions-Roman insgesamt wie eine Satire. Dabei nimmt er so ziemlich alles aufs Korn, was es nur gibt. Ob es sich um Wissenschaftler handelt, um Politiker oder um die Medienmacher, alle bekommen in „Puppet Masters“ ihr Fett weg.

Immer wieder liefert Heinlein dabei Seitenhiebe auf die damalige Sowjetunion, indem sich Sam an einer Stelle zum Beispiel fragt, ob eine Invasion, in der alle gleich geschaltet werden, dort überhaupt wahrgenommen werden würde. Auf diese Weise halten sich Witz und Spannung die Waage, wobei die erste Hälfte des Romans eindeutig besser ist als die zweite.

Denn ab der Mitte beginnt sich die Geschichte ein wenig zu ziehen. Etwas zu breit getreten hierbei ist vor allem der Aufenthalt von Sam und Mary in einer Berghütte, nachdem beide geheiratet haben. Wesentlich negativer aber wirkt sich der Wandel von Sam aus. Dieser wird gegen Ende ziemlich spießig, was den satirischen Humor gar nicht gut tut. Insgesamt aber ist „Puppet Masters“, der in der nun überarbeiteten Übersetzung den Titel „Die Invasion“ trägt, sehr unterhaltsam.

 

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Cover des 1960 erschienenen Romans

Eigentlich wollte ich in dieser Reihe nur spannende und überaus lesenswerte Bücher vorstellen, die es nur noch antiquarisch zu haben gibt. Doch heute mache ich hier einmal eine kleine Ausnahme und stelle einen Roman vor, der mich ziemlich enttäuscht und irgendwie verärgert hat.

Der Roman trägt den Titel „Ärger mit der Unsterblichkeit“ und stammt aus dem Jahr 1960 (in Deutschland erschien der Roman 1970). Autor ist niemand anderer als John Wyndham, dessen SF-Romane eigentlich ohne Einschränkung zu empfehlen sind. Mit „Ärger mit der Unsterblichkeit“ aber legte er einen Roman vor, bei dem es irgendwie hinten und vorne nicht stimmt. Dennoch, so paradox dies klingt, fasziniert der Roman teilweise.

Der Originaltitel lautet „Trouble with Lichen“. Es geht in dem Roman um eine sonderbare und sehr seltene Flechte, die in China entdeckt wurde. Der Chemiker Francis Saxover möchte aus der Flechte ein Antibiotikum herstellen. Seine Mitarbeiterin Diana Brackley aber entdeckt durch Zufall, dass die Flechte eine ganz andere Wirkung besitzt: durch die Einnahme kommt es zu einer deutlichen Lebensverlängerung beim Menschen. Und zwar bis zu 200 Jahre. Allerdings ist der Rohstoff begrenzt, was bedeutet, dass die Wirkung von Lichen geheim gehalten werden muss.

All dies klingt ja vielversprechend und interessant. Doch Wyndham verzettelt sich in dem Roman in einen Haufen Ungereimtheiten, er entwickelt Handlungstränge, die er dann plötzlich links liegen lässt – und zum Schluss hat man einfach keine Lust mehr, den Roman weiter zu lesen. Hinzu kommt, dass die deutsche Übersetzung alles andere als gelungen ist.

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Cover der 1970 in Deutschland erschienenen Ausgabe

Was hatte Wyndham nur dazu getrieben, einen solch schlechten Roman zu schreiben? Tatsächlich kommt es einem manchmal vor, als habe er sich selbst beim Schreiben durch den Roman gequält, vieles wirkt einfach nur lustlos. Der Roman beginnt mit der Beerdigung von Diana Brackley, die im hohen Alter gestorben ist. Es wird dabei eine Art von Matriarchat skizziert. Wyndham greift die Idee einer ungewöhnlichen feministischen Bewegung in anfänglichen Dialogen auf, sodass man meint, gut, hier geht es darum, wie sich ein traditionelles Patriarchat in ein Matriarchat transformiert.

Doch weit gefehlt. Wyndham lässt diese spannende Idee plötzlich links liegen und beginnt darauf mit der Entdeckung von Lichen. Diana kündigt nach dieser Entdeckung bei Francis Saxover, um einen Schönheitssalon aufzumachen, wo sie zahlungskräftigen Kundinnen Lichen verabreicht. Eine Kundin reagiert allerdings allergisch auf die Behandlung und bringt durch einen öffentlichen Prozess die Presse auf die Spur des Wundermittels.

Wyndham hat die Konsequenzen, die ein lebensverlängerndes Mittel mit sich bringen würde, bis aufs I-Tüpfelchen durchdacht. Und genau diese Punkte machen den Roman faszinierend. Alles andere aber wirkt unzusammenhängend. Von dem Matriarchat ist nicht mehr die Rede, außer in einer kurzen Protestbewegung, die aber später auch keine Rolle mehr spielt. Es wirkt so, als habe Wyndham zwei Romanideen in eine verwursteln wollen. Dieses Projekt aber ist ihm vollkommen misslungen.

Nein, mit „Ärger mit der Unsterblichkeit“ muss man sich nicht plagen. So leid es mir tut, doch der Roman kann ohne weiteres in Vergessenheit bleiben.

In Deutschland erschien Wyndhams Roman 1970 im Heyne-Verlag unter der Nummer 3207 der damaligen SF-Reihe und hat 144 Seiten.

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Cover der Erstausgabe aus dem Jahr 1959

John Wyndhams Roman „Griff nach den Sternen“ zählt zu den zehn besten SF-Romanen aus dem Jahr 1959. Im Gegensatz zu seinem sonstigen Stil, schuf Wyndham mit „The Outward Urge“, so der Originaltitel, einen Hard-SF-Roman, in dem es um die Besiedelung des Weltalls geht.

Erzählt wird dies in vier längeren Episoden. Die erste handelt vom Bau der ersten Raumstation im Jahr 1994. Die zweite Episode spielt im Jahr 2044 auf der ersten Mondstation, während auf der Erde ein Atomkrieg wütet. Die dritte Episode handelt von der ersten Marsexpedition im Jahr 2094. Die letzte Episode schließlich beschreibt eine Expedition zur Venus im Jahr 2144.

John Wyndham, der eigentlich für seine spannenden Invasions-Romane bekannt ist („The Day of the Triffids“ oder „The Midwich Cuckoos“ sind Klassiker des SF-Genres) versuchte mit „Griff nach den Sternen“ einen realistischen SF-Roman zu schreiben, was ihm auch durchaus gelungen ist. So erscheinen die von ihm gewählten Jahreszahlen, in denen die jeweiligen Geschichten spielen, alles andere als aus der Luft gegriffen. 1990 wurde zum Beispiel die erste internationale Raumstation in Betrieb genommen. Die erste bemannte Marsexpedition soll etwa im Jahr 2050 stattfinden.

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Cover der Penguin-Ausgabe aus dem Jahr 1962

Wyndhams Buch war so untypisch für ihn, dass ihm der Verleger vorschlug, für die Veröffentlichung entweder ein Pseudonym oder einen zweiten Autor zu nennen. John Wyndham entschloss sich daraufhin für einen Weg, der irgendwie beides umschloss. Lucas Parkes war eines seiner verschiedenen Pseudonyme. Dieses wählte er als Name für den (eigentlich nicht vorhandenen) Zweitautoren aus.

Doch egal, ob Pseudonym oder Zweitautor, das Buch muss sich hinter den anderen Romanen, die John Wyndham geschrieben hat, nicht verstecken. In einem flotten, ja fast schon rasanten Stil schildert er vier überaus spannende Ereignisse, die durch den Namen Troon miteinander verbunden sind. Troon ist der Name einer Familie aus Weltraumpionieren, die alle ihrem inneren Drang folgen, die Sterne zu erforschen. Dadurch erzählt der Roman zugleich eine Art Familiengeschichte, die ebenso ereignisreich wie tragisch ist.

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Cover der ersten deutschen Übersetzung aus dem Jahr 1965

Überaus intensiv wirkt gleich die erste Episode, in der Ticker Troon am Bau der ersten Weltraumstation mitarbeitet. Er sehnt sich bereits nach dem Urlaub auf der Erde, dieses Mal besonders, da er soeben von der Geburt seines ersten Sohnes erfahren hat, als auf die Station plötzlich eine Atomrakete zufliegt, abgefeuert von einer feindlichen Nation. 2044 droht auf der Mondstation ein Aufstand, da die Besatzung Angst hat, von Raketen der Sowjetunion beschossen zu werden. Ticker Troons Sohn Michael hat das Kommando über die Station und muss entscheiden, was er tun soll.

Schlag auf Schlag geht es auf diese Weise weiter. Den Mars beschreibt Wyndham dabei keineswegs als bewohnt, sondern als Felswüste. Auf der Venus, die er als eine Art Wasserplanet beschreibt, tummeln sich verschiedene Fische in den Meeren. Alles in allem ist „Griff nach den Sternen“ ein toller Roman, der den Leser regelrecht mitreißt. Auf Deutsch erschien der Roman 1965 im Heyne Verlag unter der Nummer 3055 der damaligen SF-Reihe.

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newyork1999Heutzutage ist New York noch die Vorzeigestadt der USA. In Harry Harrisons Zukunftsversion aus dem Jahr 1966 gleicht diese Megalopolis einer Großstadt in einem Entwicklungsland. Wir schreiben das Jahr 1999. Es herrschen Wasserknappheit und Mangel an Lebensmittel. Der Genuss von Fleisch, Bier und anderen alltäglichen Nahrungsmitteln ist nur einer kleinen Elite vorbehalten. Alle anderen ernähren sich hauptsächlich von aus Plankton hergestellten Keksen. In Harrisons Roman leben 35 Millionen Menschen in New York.

Harrison verwebt dieses Szenario mit einer Art Kriminalroman, in dem der Polizeibeamte Andrew Rusch einen Mörder suchen soll, der einen stadtbekannten Kriminellen umgebracht hat. Doch wie ist es möglich, in einer solch überfüllten Stadt, in der mehr Chaos als Ordnung herrscht, einen Mörder zu suchen?

„New York 1999“ (der Originaltitel lautet „Make Room! Make Room!“ und stammt aus dem JAhr 1966) erschien 1969 als Goldmanns Weltraumtaschenbuch mit der Nummer 0103. Der Roman gehört mit Sicherheit zu Harrisons besten Werken. Von Anfang an gelingt ihm eine enorme Dichte, die er bis zum Schluss aufrechterhält. Die Beschreibungen des Elends und des Chaos sowie der Ungerechtigkeit, die in dieser Stadt herrschen, sind sehr eindringlich geschildert. Hinzu kommt die spannende Suche nach einem Mörder, die der Suche nach der Nadel in dem berühmten Heuhaufen gleicht. So gelingt es dem bekannten SF-Autor anhand des Beispiels New York den Untergang der Zivilisation zu beschreiben. Vor allem sind die Themen Umweltzerstörung, Bevölkerungsexplosion und künstlich hergestellte Lebensmittel heute aktueller denn je und lassen Harrisons Roman keineswegs alt wirken. Im Gegenteil, scheint doch die gesellschaftliche Entwicklung eine ganz ähnliche Richtung einzuschlagen.

„New York 1999“ wurde 1973 mit Charlton Heston unter dem Titel „Soylent Green“ („Jahr 2022 … die überleben wollen“) verfilmt. Der Film ist längst ein Klassiker, nicht nur innerhalb des SF-Genres. Allerdings wurde im Drehbuch die Story des Romans stark verändert. Im Film wird die Suche nach dem Mörder umgemünzt in die Suche danach, was eigentlich Soylent Green, also das Hauptnahrungsmittel der Zukunft, ist. Obwohl Harry Harrison die filmische Umsetzung seines Romans nicht wirklich gut fand, so spiegelt die Verfilmung durchaus die eindringliche Atmosphäre des Romans wider.

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darkdecemberDie Zeit des Kalten Krieges war für viele SF-Autoren eine Epoche, in der Gedanken darüber gesponnen wurden, was mit der Menschheit nach einem nuklearen Kahlschalg passieren würde. Gäbe es noch immer eine Zivilisation oder würden wir uns – wie Einstein dies behauptete – mit Keulen die Köpfe einschlagen? Doch auch Autoren, die im Grunde genommen nicht zum SF-Genre zu zählen sind, befassten sich mit diesem Thema. Einer davon ist Alfred Coppel (1922-2004), der eigentlich im Bereich des Western- und Kriegsromans beheimatet war.

Sein einziger in Deutschland bekannter Roman trägt den Titel „Nach der Stunde Null“ und erschien 1971 im Heyne Verlag (in den USA erschien der Roman bereits 1960 unter dem Titel „Dark December“). Die Geschichte beginnt kurz nach dem Atomkrieg, der beinahe die ganze Welt verwüstet hat. Major Kenneth Gavin, Spezialist für Atomraketen, quittiert den Dienst und macht sich auf in seine Heimat, um zurück zu seiner Familie zu gelangen. Auf einem der letzten militärischen Stützpunkte, begegnet er dem kriegsgeilen und extrem sadistischen Major Collingwood. Als Gavin diesen wegen seines Sadismus zur Anzeige bringt, hat er zugleich einen seiner ärgsten Feinde gefunden. Von Rache getrieben, verfolgt Collingwood Gavin durch das gesamte entvölkerte und degenerierte Amerika, bis es schließlich kurz vor Gavins Heimat zum Showdown kommt…

Coppels Roman ist gekennzeichnet durch eine Vielzahl lebendiger Charaktere, spannender Dialoge und einer fesselnden Verfolgungsstory. Beinahe skizzenhaft schildert der Autor die einzelnen Stationen von Gavins Reise, bringt dabei zugleich aber eine emotionale Tiefe und eine elektrisierende Dichte ins Spiel, die den Roman wie das Drehbuch für einen SF-Film erscheinen lassen. Überhaupt stellt sich beim Lesen die Frage, wieso Hollywood diesen grandiosen Roman nie verfilmt hat. Die Story schreit richtiggehend danach. Vielleicht aber ist es auch besser so, denn wer weiß, was die Herren Produzenten wieder für Kokolores angestellt hätten. Die Schilderung einer postatomaren Bevölkerung wirkt recht wahrscheinlich. So grenzen sich einzelne Dörfer und Kleinstädte durch Warnschilder und einer intakten Bürgerwehr von der Umwelt ab, da sie Angst vor plündernden Banden haben. Bestechung ist zur Normalität geworden. Unzählige Menschen leiden unter den Folgen der radioaktiven Strahlung. Durch sein Emblem erkenntlich als Raketenexperte, wird Gavin zu einem nicht gern gesehenen Außenseiter unter den Menschen. Sein Feind Collingwood kann dagegen vom Krieg nicht genug bekommen. Getrieben durch seinen Sadismus und seinen Minderwertigkeitskomplex, wird Collingwood zu einem Psychopathen, der Gavin das so wie so bereits kaputte Leben zur Hölle macht. Die Stellen, in denen Gavin und Collingwood ihren Konflikt austragen, sind dermaßen spannend und aufwühlend, dass man inständig hofft, dass dieser widerliche Militärjunky ein ungutes Ende findet.

Alfred Coppel: Nach der Stunde Null (OT: Dark December), Verlagsdaten: Heyne Verlag (1971), Nr. 3078, 157 S.

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hausers gedächtnisCurt Siodmak (1902 – 2000) war nicht nur ein bekannter Drehbuchautor, sondern schrieb auch mehrere erfolgreiche SF-Romane. Sein berühmtester Roman ist sicherlich „Donovans Gehirn“ (1942), in dem ein Wissenschaftler ein Gehirn künstlich am Leben erhält. 1968 wandte er sich erneut dem Thema Bewusstsein und Bewusstseinstransfer zu. Dieses Mal in dem Roman „Hauser’s Memory“, der 1974 unter dem Titel „Hausers Gedächtnis“ auf Deutsch erschienen ist.

Es geht darin um Professor Patrick Cory, der zusammen mit seinem Assistenten Hillel Mondoro neuartige wissenschaftliche Experimente durchführt. Beide versuchen, die Erinnerungen eines Lebewesens auf ein anderes zu übertragen. Dies durch die Injizierung von RNS. Bei Tieren zeigt die Übertragung gewisse Erfolge. So benehmen sich Ratten wie Hamster, nachdem sie deren RNS gespritzt bekamen, oder Mäuse wie Katzen. Eines Tages erhält Cory Besuch von einem CIA-Agenten. Der Geheimdienst, der Corys Forschungen heimlich mitverfolgt hat, möchte, dass er sein Experiment an einem Menschen durchführt. Es geht dabei um das Gedächtnis eines im Sterben liegenden deutschen Wissenschaftlers namens Hauser, der kürzlich über die DDR in die BRD geflohen ist und dabei angeschossen wurde. Cory soll versuchen, die RNS des Mannes auf einen anderen Menschen zu übertragen, um dadurch an die Erinnerungen des Wissenschaftlers zu kommen. Nach langem Zögern obsiegt bei Cory der Forscherdrang. Er möchte sich selbst die RNS injizieren. Doch sein Assistent kommt ihm zuvor …

Die Konsequenz des Versuchs besteht in einer Flucht vor Agenten, Geheimpolizei und anderen mysteriösen Gestalten. Denn alle wollen Hausers Gedächtnis in ihren Besitz bekommen. Zunächst äußerst sich die Übertragung der RNS nur in seltsamen Stimmungsschwankungen Hillels. Auf einmal kann er deutsche Bücher lesen. Plötzlich aber befindet er sich auf einer Reise, die ihn über Dänemark nach Deutschland, von dort in die DDR und schließlich in die CSSR führt. Denn Hauser hegt weiter einen geheimen Plan.

Möchte man den Roman mit nur einem einzigen Wort bewerten, so würde dies schlicht und ergreifend „Wow!“ lauten. „Hausers Gedächtnis“ ist ein hammermäßiger SF-Thriller, der einem den Atem raubt. Hat man einmal mit dem Lesen begonnen, so kommt man von der Story nicht mehr los. Siodmak braucht keine lange Einführung. Der Roman beginnt gleich an der Stelle, an der Cory Besuch von einem CIA-Agenten erhält. Von da an hetzt die Handlung von einer spannenden Situation zur nächsten. Halb Agententhriller, halb SF-Roman reißt er den Leser mit. Man könnte sagen, Curt Siodmak in Höchstform.

Doch ist „Hausers Gedächtnis“ nicht nur ein spannender Unterhaltungsroman. Siodmaks Kritik an der deutschen Gesellschaft ist direkt und hart. Noch immer leben versteckt ehemalige Nazis in Berlin, die darauf hoffen, dass das Großdeutsche Reich doch noch Wirklichkeit wird. Sehr genau beschreibt Siodmak den Alltag in der DDR. Nicht weniger interessant sind seine Beschreibungen von Prag. „Hausers Gedächtnis“ ist damit ein Roman aus der Hochzeit des Kalten Krieges, der hier als Rahmen für einen rasanten Thriller dient. Gut, die Hintergrundgeschichte erinnert ein wenig an Algis Budrys Roman „Who?“(1958), in dem ein Wissenschaftler nach einem schweren Unfall von den Sowjets behandelt und als eine Art Cyborg wieder in den Westen geschickt wird. Während Budrys Roman allerdings eher wie ein Drama wirkt, drückt Siodmak voll aufs Gaspedal. Obwohl „Donovans Gehirn“ 1953 verfilmt wurde, gab es zu „Hausers Gedächtnis“ keine filmische Adaption. Schade, denn es wäre daraus sicherlich ein genialer Actionfilm geworden.

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In der Reihe FuBs Fundsachen wollen wir hin und wieder auf interessante, teils nur noch antiquarisch zu erhaltende Bücher aufmerksam machen. Den Anfang macht der Roman „Die fliegenden Bomben“ von Rick Raphael.

fliegendenbomben

Cover der 1967 erschienenen deutschen Übersetzung.

Der Roman erschien 1967 in der Science Fiction-Reihe des Heyne Verlags mit der Nummer 3099. Im Original lautet der Titel „Code Three“ und erschien 1963 in den USA. Rick Raphael (1919 – 1994), der als Journalist tätig gewesen war, veröffentlichte, laut der Encyclopedia of Science Fiction gerade einmal zehn Kurzgeschichten und zwei Romane. Während der Autor in Deutschland so gut wie vergessen ist, wurde 2010 eine Sammlung seiner Kurzgeschichten neu herausgebracht. Sein Roman „Code Three“ gilt innerhalb seines schmalen Oevres als sein bekanntestes Werk.

Es geht darin um die Arbeit der Autobahnpolizei im Jahr 2000. Was klingt, wie die lahme Idee einer typischen lahmen ARD-Vorabendserie, entpuppt sich schnell zu etwas völlig anderem. Im Jahr 2000 gibt es vierspurige Superhighways, welche den gesamten nordamerikanischen Kontinent durchziehen. Die Autos, die teilweise mit Düsenantrieb funktionieren, erreichen eine Geschwindigkeit von 1000 Kilometern pro Stunde. Klar, dass es hier zu heftigen Unfällen kommt. Im Zentrum der Handlung steht das dreiköpfige Team um Ben Martin, das mit ihrem aufgerüsteten Polizeiauto die Highways entlangpatrouilliert, um für Sicherheit zu sorgen.

codethreeIn mehreren Episoden erzählt nun Raphael, was alles auf den Straßen der Zukunft los ist. Von Megaunfällen bis hin zur Gangsterjagd ist alles dabei. Nebenher beschreibt der Autor ziemlich genau die Strukturen der Polizei der Zukunft. Aus der deutschen Übersetzung wird leider nicht ersichtlich, was es mit dem Originaltitel „Code Three“ auf sich hat. Diese Bezeichnung kommt im ganzen Roman nicht vor. Der deutsche Titel „Die fliegenden Bomben“ aber passt dennoch recht gut. Denn Rick Raphael berücksichtigt auch die technische Entwicklung. Da die Autofahrer immer schnellere Wagen haben wollen, entwickeln die Autokonzerne superschnelle Automobile mit Nuklearantrieben. Der Prototyp, der eine Geschwindigkeit von 2400 Kilometer pro Stunde erreicht, wird von der Polizei getestet. Unter den Beamten ist das Fahrzeug auch als „Die Bombe“ bekannt.

Rick Raphaels Roman liest sich wie das Drehbuch zu einem Actionfilm. Am Beginn des Romans trifft sich die Crew in der Zentrale, um auf Patrouille zu gehen, Funksprüche weisen die Beamten ein und machen auf die jeweils aktuelle Verkehrslage aufmerksam. Dann geht es auf die Straße, und schon ist man mitten im Treiben. Vorbeibrausende Schnellwagen, Probleme mit LKWs, Unfälle und schließlich die eine und andere Verfolgungsjagd. Gegen Ende des Romans geht das Tempo etwas raus. Das tatsächliche Ende lässt einen etwas betroffen zurück. Es wundert jedenfalls, dass Hollywood diesen Roman nie verfilmt hat. Denn im Grunde genommen müsste man das Buch nur in einen Filmprojektor stopfen.

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