The great Wall (2016)

Nachdem sich Regisseur Zhang Yimou ein wenig in die chinesische Propaganditis verirrt hatte, versuchte er 2016 sein Revival in den internationalen Kinosälen. Dieses Mal ließ er die Propaganda beiseite und konzentrierte sich auf ein Monster-Action-Spektakel, das bei den Kritikern vollkommen durchfiel, was die Zuschauer aber nicht davon abhielt, scharenweise ins Kino zu gehen.

Mit „The great Wall“ liefert Yimou die etwas andere Erklärung dafür, weswegen die chinesische Mauer errichtet wurde. Nein, nicht wegen den Mongolen (was für ein Witz!), sondern wegen einem Rudel grüner Monster, die alle 60 Jahre versuchen, China zu überrennen. Genau in dieses Schlamassel geraten die beiden Söldner William Garin und Pero Tovar. Beide müssen der hübschen Generalin Lin Mae beistehen, damit die Monster einmal (frei nach SPD-Manier) so richtig in die Fresse kriegen.

Auch wenn die Kritiker sich mit diesem Film nicht anfreunden konnten, so hat er den Erfolg trotzdem verdient. Denn dieses unglaublich kurzweilige Monster-Kloppen ist dermaßen rasant in Szene gesetzt, dass es einfach nur eine Freude ist. Schöne Farben (die Kostüme der chinesischen Garde sind erstklassig), witzige Ideen und Monster, die endlich mal grünes Blut haben – mehr braucht es nicht, um den Trash-Freund bei Laune zu halten.

Dabei verliert sich der Film auch keineswegs in allzu große Oberflächlichkeit, sondern sorgt für schöne moralische Standpunkte, was ja der großteil der Hollywood-Blockbuster zurzeit vermissen lässt. Eingebunden in den Stil eines klassischen Abenteuerfilms, wirft Yimou dennoch so ziemlich alle Kategorien über den Haufen, so als habe er sich plötzlich Takashi Miike als Vorbild genommen, der einmal sagte, er drehe die Filme so wie er möchte, da sie sich sowieso niemand ansehe. Dies sorgt für eine ungeheure Frische, da hier bewusst Historie mit Fantasy vermischt wurde, auch auf die Gefahr hin, als völlig plemplem zu gelten und dadurch bei den Kritikern anzuecken (was ja auch erreicht wurde).

Der Angriff der Monster erinnert entfernt an die Hauptsequenz von „Tauchfahrt des Grauens“ (1978), in der ebenfalls Monster eine Festung angreifen. Möglich, dass Zhang Yimou sich dies als eine Art Blaupause für seinen eigenen Film genommen hat. Sicher ist nur, dass sich mal wieder alle aufregten. Denn nun war es niemanden recht, dass ein weißer Schauspieler die Hauptrolle in einem chinesischen Film inne hatte. Aber egal, zu meckern gibt es in dieser Hinsicht zurzeit anscheinend immer etwas. Aus Sicht der Handlung fragt man sich lediglich, was Willem Dafoe darin verloren hat. Seine Rolle ist im Grunde genommen überflüssig, was dazu führt, dass Dafoe seinen Platz im Film nicht wirklich findet. Ansonsten ist der von „Wonder Woman“-Produzent Charles Roven mitproduzierte Film echtes Popcornkino und hat das Zeug zu einem echten Trash-Klassiker.

The great Wall. Regie: Zhang Yimou, Drehbuch: Carlo Bernard, Doug Miro, Tony Gilroy, Produktion: Thomas Tull, Charles Roven, Darsteller: Matt Damon, Jing Tian, Pedro Pascal, Willem Dafoe, Andy Lau. USA/China 2016, 103 Min.

Wonder Woman (2017)

Damit hatte wohl keiner gerechnet. Innerhalb kürzester Zeit wurde „Wonder Woman“ nicht nur zu einem der erfolgreichsten Filme des Jahres, sondern schrieb innerhalb weniger Wochen auch noch Filmgeschichte. Denn „Wonder Woman“ ist zugleich der erfolgreichste Film, bei dem eine Frau Regie führte.

Bereits mit ihrem Spielfilmdebut aus dem Jahr 2003, dem Krimi und Sozialdrama „Monster“, wurde Patty Jenkins mit Preisen überhäuft. Und nun setzte sie mit ihrer Regiearbeit für „Wonder Woman“ noch eins oben drauf. Denn in Sachen Emanzipation dürfte dieser Film zur Ikone werden. Die Comic-Adaption ist wohl die beste, die seit langem ins Kino kam. Hier geschieht genau das, was man sich von allen anderen Filmen gewünscht hätte: eine Mischung aus Action, Humor und Tiefgang.

All das, was viele der bisherigen Superheldenfilme falsch machten, macht „Wonder Woman“ richtig, und man fragt sich, wieso es nicht gleich so hätte sein können. Denn verabschieden sich die Comic-Adaptionen in eine immer größere Inhaltsleere, so zeigt Regisseurin Patty Jenkins, dass man sich innerhalb dieses Feldes auch anders bewegen kann.

Sie verleiht dem Film eine durch und durch ernste Thematik. Diana alias Diane Prince alias Wonder Woman (mit dem Fotomodell Gal Godot bestens besetzt) verlässt ihre Heimat, um die Welt vom Krieg zu befreien. Auf diese Weise gerät sie mitten hinein in das Geschehen des Ersten Weltkriegs. Zusammen mit dem Spion Steve Trevor macht sie sich auf die Suche nach dem Kriegsgott Ares. Denn nur wenn dieser vernichtet wird, kann angeblich wieder Frieden herrschen.

Es ist einfach toll, wie Jenkins dem Ziel, das sich Diana selbst setzt, eine Note verleiht, die Naivität und Tragik mit der mythologisch angehauchten Vorstellung von Heldentum verbindet. Dies verleiht dem Aspekt des Superhelden eine völlig neue Dimension, hinterfragt doch der Film das Verhalten eben dieser Comic-Helden, in dem er Wonder Woman in ein historisches Umfeld setzt, das geprägt ist von einem alles erschütternden Krieg. Diese Einbettung in eine sozialhistorische Realität regt durchaus zum Nachdenken an, verleiht dem Action-Fantasy-Spektakel eine gewisse Tiefe, da der Film auch nicht kritische Töne scheut, etwas, was man sich im aktuellen Blockbuster-Kino ja nicht mehr getraut.

So ist die Szene, in der Wonder Woman einen der Generäle direkt ins Gesicht schreit, dass er feige sei, da er so und so viele Menschen in den Tod schickt, aber sich selbst nicht auf das Schlachtfeld traut, geradezu sensationell. Doch auch die angedeuteten Diskussionen über das Wesen des Menschen, über Hass und Brutalität und die Frage, weswegen sich Menschen solche Konflikte überhaupt antun, wenn sie doch genauso gut in Frieden leben könnten, verweisen auf zentrale soziologische und philosophische Fragestellungen.

Mit „Wonder Woman“ ist Patty Jenkins ein toller Wurf geglückt, von dessen Sorte man sich mehr wünscht. Man kann daher nur hoffen, dass die folgenden Filme, die es mit Sicherheit geben wird, nicht der gegenwärtigen Superhelden-Tristesse anheim fallen werden, sondern sich auf diese positive Weise weiter entfalten.

Wonder Woman. Regie: Patty Jenkins, Drehbuch: Allan Heinberg, Produktion: Zack Snyder, Charles Roven, Darsteller: Gal Gadot, Chris Pine, Connie Nielsen, Danny Huston, David Thewlis, Elena Anaya. USA 2017, 141 Min.

Der Teufel von Uri – Ein Krimi aus der Schweiz

Man könnte sagen, das grundlegende Thema des Romans „Der Teufel von Uri“ ist die Midlifecrisis. Es geht darin um die Erfolgsautorin Sophie Mars, die unter einer Schreibblockade leidet. Doch ist es nicht allein das, denn irgendwie hat sie genug von dem ganzen Literaturzirkus und sucht nach einer Möglichkeit, sich auf eine andere Weise selbst zu verwirklichen.

Die bekannte Schweizer Autorin Silvia Götschi macht aus diesem Grundthema etwa kein Psychodrama, sondern einen interessanten und durchaus spannenden Kriminalroman, der jedoch viel mehr ist, als bloß ein Krimi. Es geht auch um eine harsche Kritik am derzeitigen Literaturbetrieb, dem es nur mehr um das schnelle Geld geht. Teils satirisch, teils ernst durchleuchtet Götschi den aktuellen Literaturkapitalismus und nimmt dabei kein Blatt vor den Mund.

Eingebettet ist dies in einen mysteriösen Kriminalfall, bei dem es um drei verschwundene Frauen aus Andermatt geht. Obwohl die Fälle bereits Jahre zurückliegen, wurden sie von der Polizei bisher nicht aufgeklärt. Durch Zufall gerät Sophie mitten hinein in dieses Geheimnis, als eine ihr unbekannte Frau sie verzweifelt darum bittet, nach ihrer Schwester Damaris zu suchen.

Zunächst eher widerwillig und eher darauf bedacht, Stoff für einen neuen Roman zu finden, um dadurch möglicherweise ihre Schreibblockade zu überwinden, lässt sich Sophie darauf ein. Die Spur führt sie in ihre eigene Vergangenheit und schon bald scheint es so, als werde sie von einem Unbekannten verfolgt.

Vielleicht beginnt das erste Kapitel ein wenig unbeholfen, als darin der Konflikt zwischen dem Verlegerehepaar um Sophie Mars geschildert wird. Es wäre sicherlich besser gewesen, diesen aus der Sicht Sophies zu schildern und dann das zweite Kapitel als Anfang zu nehmen. Denn schon da zeigt sich Silvia Götschis eigentliches Können: nicht nur unterhaltsam und spannend zu schreiben, sondern auch interessante Charaktere zu entwerfen.

Tatsächlich steigert sich die Spannung von Kapitel zu Kapitel, wobei es der Autorin gelingt, den Leser dazu zu bringen, fiebernd mitzurätseln, wer es auf Sophie Mars abgesehen hat. Und da gibt es doch so manchen Verdächtigen. Gut gelingt es Silvia Götschi dabei auch, die Geschehnisse mit einer alten Legende zu verknüpfen, in der es um den Teufel geht, der an Neumond die Gegend um Andermatt heimsucht. „Der Teufel von Uri“ liefert in dieser Hinsicht ein dichtes Lesevergnügen, das neugierig macht auf die anderen Bücher der Autorin.

Silvia Götschi. Der Teufel von Uri. Emons Verlag 2017, 268 Seiten, 11,90 Euro, ISBN: 978-3-7408-0179-3

 

Alien: Covenant (2017)

Es hätte im Grunde genommen sehr gut werden können. Der Anfang versprach durchaus ein tiefgründiges SF-Abenteuer. Doch dann geschah folgendes: Regisseur Ridley Scott wollte sich dann doch nicht allzu tief in theologische und philosophische Diskussionen einlassen und beließ es dann weitestgehend bei der Oberflächichkeit.

Nachdem man bei der Alien-Reihe mit den Zahlen durch ist, beginnt man nun die Reihe mit der Aufzählung von Raumschiffnamen. Nach der Prometheus ist daher nun die Covenant an der Reihe. „Alien: Covenant“ will sich als Fortsetzung von „Prometheus“ verstehen, doch kommt der Film nicht wirklich über ein Quasi-Remake hinaus. Auf diesen Umstand verweist bereits die Musik von Jed Kurzel, die sich an der Originalmusik von Jerry Goldsmith orientiert.

Und daher sehen wir einmal mehr ein Raumschiff, in dem die Besatzung aus dem Tiefschlaf erwacht, da ein sonderbares Signal empfangen wurde. Nach kurzer Diskussion macht man sich dann auf, um nach der Quelle dieses Signals zu suchen. Und siehe da: praktisch wie aus dem Ei gepällt, springen der Besatzung die Aliens um die Ohren.

Versagt der Film dabei, seine angepeilte Tiefgründigkeit aufrechtzuerhalten, so versucht er, dies durch eine geniale Optik wieder wett zu machen. Die sorgfältig konzipierten Aufnahmen, die sich manchmal an modernen und klassischen Gemälden orientieren (in einer kurzen Sequenz sieht man dann auch Arnold Böcklins „Die Toteninsel“ als einen direkten Hinweis darauf) sind beinahe zu schade für den neuesten Alien-Streifen. Denn hätte Scott diese noch mit einer Geschichte verwoben, die sich mit den zentralen Fragen des menschlichen Daseins beschäftigt, so wäre daraus eine Art „Silence“ auf Speed geworden, kurz: ein toller SF-Streifen.

Aber Scott  wollte das anscheinend nicht. Dies macht sich dann auch in Fassbenders Darstellung von David bzw. Walter bemerkbar, die im Prolog überrragend ist, aber im Laufe des Films von Mal zu Mal weniger beeindruckt, so als habe er sich während des Drehs zunehmend  gelangweilt, da die Herausforderungen wegfielen. Statt also eine grundlegende Diskussion anzustoßen, nähert sich der Film dem Splatter-Genre der 80er Jahre an, wobei eine Mischung aus Puppen- und CGI-Effekten verwendet wird. Dabei nimmt man auch bewusst das Tangieren des Trash-Genres in kauf, was nicht schlimm ist, doch verliert man sich dabei hin und wieder in ein paar Ungereimtheiten. Das ist alles sehr schade, denn, wie gesagt, der Film hätte das Potential gehabt, wirklich gut zu werden. Aber Hollywood ist nun einmal Hollywood und daher braucht man sich eigentlich nicht über das Ergebnis zu wundern.

Alien: Covenant. Regie: Ridley Scott, Drehbuch: John Logan, Dante Harper, Produktion: Ridley Scott, Walter Hill, Darsteller: Michael Fassbender, Katherine Waterston, Billy Crudup, Danny McBride, Guy Pearce. USA 2017, 117 Min.

 

Die Tricks der Gauner und Ganoven – Lothar Schirmer gibt Tipps für mehr Sicherheit

Schlagt man die Zeitung auf, so scheinen in den Meldungen Betrüger Hochkonjunktur zu haben. Besonders alte Leute sind das Ziel dieser Kriminellen, die u. a. mit dem sog. Enkeltrick versuchen, ihren Opfern das Geld aus der Tasche zu ziehen. Doch ist nicht nur diese Altersgruppe das Ziel der Kleinkriminellen und Banden, sondern im Grunde genommen kann dies jeden treffen.

Lothar Schirmer, Kriminalrat a. D., hat nun ein Buch darüber geschrieben, wie man sich vor solchen Betrügereien schützen kann und wie man vor allem reagieren soll, wenn man in unschönen Kontakt mit diesen Leuten kommt. Erschienen ist der Ratgeber im bekannten Kirchschlager Verlag, der sich auf Sachbücher über historische Kriminalfälle und Kriminalistik spezialisiert hat.

Schirmers Ratgeber ist hierbei keineswegs trocken oder allzu ernst, obwohl es natürlich um ein ernstes Thema geht. Seine Methode liegt darin, auf sehr unterhaltsame Weise und mit viel Humor auf die Vorgehensweise der Trickbetrüger aufmerksam zu machen. Hierfür schildert der Autor insgesamt 199 authentische Kriminalfälle, die von falschen Polizisten über die Teppichmafia bis hin zu den oben genannten Enkeltrickbetrügern reichen.

Die Fälle sind flüssig und überaus lebendig erzählt, was dem Ratgeber einen zusätzlichen hohen Unterhaltungswert verleiht. Aber viel wichtiger ist, dass Schirmer am Ende eines jeden Falls konkrete Tipps gibt, wie man in solchen unangenehmen Situationen reagieren soll. So z.B., wenn jemand einem einen günstigen „Sozialtelefonanschluss“ anbieten möchte, so sollte man schon allein wegen des ungebräuchlichen Wortes stutzig werden. Oder wenn jemand an der Tür klingelt, der angeblich ein Paket für den Nachbarn abgeben will, man dafür aber Geld bezahlen soll, so sollte man ebenfalls dem Gauner die Tür vor der Nase zuschlagen.

Jeder der 199 beschriebenen Fälle ist anders, sodass Schirmer dem Leser eine überaus große Bandbreite an Situationen beschreibt. Auf diese Weise erhält man einen genauen und vielseitigen Überblick über die Verbrechensarten, aber genauso wie man sich vor diesen schützen kann. Bebildert ist der Ratgeber übrigens mit diversen witzigen Cartoons des Zeichners Sven Kirchner. Kurz: ein lesenswertes und wirklich sinnvolles Buch. Sehr zu empfehlen!

Lothar Schirmer. Die Tricks der Gauner und Ganoven. Verlag Kirchschlager 2017, 269 Seiten, 12,95 Euro, ISBN: 978-3-934277-73-1

 

 

The Ghost and Mrs Muir – Der ultimative Hollywoodklassiker

Mrs Muir (Gene Tierney) und Kapitän Clegg (Rex Harrison) in einer der vielen berühmten Szenen; „The Ghost and Mrs Muir“ (1947); Copyright: 20th Century Fox

Eine junge Witwe zieht zusammen mit ihrer Tochter in ein einsames, an der Küste gelegenes Haus, in dem es spukt. Was klingt wie der Plot eines modernen Horrorfilms, ist die Grundhandlung des Hollywoodklassikers „The Ghost and Mrs Muir“ aus dem Jahr 1947. In Deutschland weitestgehend unbekannt, zählt der Film in den USA zu den beliebtesten Filmen überhaupt.

Tatsächlich kam die Adaption des Romans „The Ghost of Captain Gregg and Mrs. Muir“ von R. A. Dick (ein Pseudonym der Autorin Josephine Leslie) nie in die deutschen Kinos. Zum ersten Mal wurde der Film 1989 im ZDF unter dem idiotischen Titel „Ein Gespenst auf Freiersfüßen“ ausgestrahlt, mit einer noch dämlicheren Synchro, da der Geist des Kapitäns mit ostfriesischem Dialekt spricht.

„The Ghost and Mrs Muir“ ist das, was man als einen perfekten Film bezeichnet. Es handelt sich um eine Mischung aus Romantik, Drama und Fantasy, wobei der Film vor allem durch seinen wunderbaren, melancholischen Witz besticht. Denn Regisseur Joseph Mankiewicz stellt seine Hauptfiguren vor vorhandene Tatsachen: da ist zum einen Mrs Muir, die alles verloren hat und dennoch versuchen möchte, auf eigenen Beinen zu stehen. Und da ist zum anderen Kapitän Clegg, der vor mehreren Jahren verstorben ist und nun als Geist durch das alte Haus spukt.

Clegg hat bisher jeden Mieter des Hauses erfolgreich vertreiben können. Bei Mrs Muir jedoch beißt er auf Granit, da sie aufgrund finanzieller Probleme einfach nicht mehr wegziehen kann. Aus dieser tragikomischen Situation ergibt sich ein bis dahin noch nie da gewesener Liebesfilm, dessen besondere Atmosphäre, dessen Humor und dessen Tragik bis heute ihresgleichen suchen.

Um Mrs Muir aus der finanziellen Klemme zu helfen, diktiert Clegg ihr seine Biografie, die sie einem bestimmten Verlag anbieten soll. Doch Kapitän Cleggs ungehobelte Sprache stößt bei Mrs Muir auf Ablehnung. Im Laufe der Zeit aber gewöhnt sie sich selbst Cleggs Schimpfwörter an, was zu allerhand Situationskomik führt. Höhepunkt ist dabei das angedeutete Wort „Fuck“, das Mrs Muir mit der Schreibmaschnine tippt.

Überhaupt ist der Film für seine damalige Zeit ungewöhnlich direkt. Sexuelle Anspielungen spielen bei den Dialogen eine nicht unwesentliche Rolle. Nicht weniger die Schimpfwörter, die Clegg verwendet, um seiner Wut Luft zu machen. Die Szene, in der Clegg und Mrs Muir einen Fahrgast aus dem Zugabteil vertreiben, ist bis heute legendär. Das Lachen von Mrs Muir und dem Kapitän, das darauf folgt und ihren anfänglichen Streit sowie all ihre Probleme zu vertreiben scheint und trotz aller Gegensätze ihre Gemeinsamkeiten betont, ist so beeindruckend und emotional dermaßen intensiv umgesetzt, dass es noch lange in einem nachhallt.

Mrs Muir (Gene Tierney) und Kapitän Clegg (Rex Harrison); „The Ghost and Mrs Muir“ (1947); Copyright: 20th Century Fox

Diese wundervolle Beziehung zwischen Clegg und Mrs Muir wird jedoch auf die Probe gestellt, als Mrs Muir durch Zufall auf den Autor Miles Fairley trifft, vor dem sie alle warnen, zu dem sie sich jedoch mehr und mehr hingezogen fühlt.

„The Ghost and Mrs Muir“ erhielt trotz seiner großartigen Inszenierung lediglich eine Oskarnominierung für die Beste Kamera. Die wunderbare Filmmusik wurde nicht berücksichtigt, genauso wenig das Drehbuch. Die Dialoge stecken voller Witz, sind zugleich aber getragen von einer fast schon sinnlichen Melancholie, welche den gesamten Film bestimmen und ihn so einzigartig macht.

20 Jahre später wurde aus der Handlung eine 50-teilige TV-Serie gedreht, in der Knight Rider-Veteran Edward Muthare den Kapitän und Hope Lang Mrs Muir spielte. Die Serie, die 1968 bis 1970 ausgestrahlt wurde, erwies sich jedoch als wenig erfolgreich, sodass sie schließlich wieder abgesetzt wurde. Der Kinofilm jedoch wurde inzwischen vom American Film Institute auf Platz zehn der wichtigsten Fantasy-Filme gewählt.

The Ghost and Mrs Muir. Regie: Joseph Mankiewicz, Drehbuch: Philip Dunne, Produktion: Fred Kohlmar, Darsteller: Gene Tierney, Rex Harrison, George Sanders, Edna Best, Vanessa Brown, Natalie Wood. USA 1947, 100 Min.